El ser humano camina desde hace 4 millones de años

El ser humano camina desde hace 4 millones de añosLas huellas prehistóricas del yacimiento de Laetoli (Tanzania) han servido a los investigadores para demostrarlo.

La forma de caminar de los humanos modernos comenzó hace casi cuatro millones de años, según afirma un estudio.

Las huellas prehistóricas del yacimiento de Laetoli (Tanzania) han servido a los investigadores para demostrar que los homínidos que poblaban la región hace 3,7 millones de años, los Australopithecus afarensis, caminaban de forma más parecida a cualquier persona de la actualidad que a los primates bípedos, como chimpances o gorilas.

Las marcas de Laetoli son las huellas de ancestros humanos más antiguas que se conocen, conservadas en barro gracias a las cenizas volcánicas.

Pero el desgaste sufrido con el paso del tiempo las ha deformado, lo que ha generado varios debates dentro de la comunidad científica sobre la manera de caminar de sus creadores.

Pese a que los homínidos comenzaron a andar sobre dos extremidades hace seis millones de años, algunos investigadores sostienen que la forma humana de andar, con el cuerpo erguido e impulsado sobre la parte delantera de los pies, comenzó con el Homo erectus hace 1,9 millones de años.

"Antes se pensaba que el Australopithecus caminaba encorvado y se impulsaba con la parte media del pie, como los grandes simios de hoy en día", explica Robin Crompton, uno de los autores del estudio.

"Sin embargo", prosigue el investigador, "las huellas de Laetoli implican una forma de caminar erguida y con la parte delantera del pie, muy parecida a los humanos de hoy".

El estudio, que ha utilizado simulaciones por ordenador para predecir la forma de las pisadas de los australopitecos, ha sido publicado hoy por la Royal Society de Londres.

En 1987 se encuentran unas huellas de nada más y nada menos que 3,6 millones de años… 

Son las huellas más antiguas del mundo hasta el momento y que demuestran como caminábamos erguidos. Porque nos gustan los temas sobre la evolución humana, ya hablamos de Darwin en otro artículo, te invitamos a que hoy descubras más sobre estas interesantes huellas.
El descubrimiento

En 1987 un equipo de arqueólogos liderados por los reconocidos arqueólogos Mary Leakey y Richard Hay descubrieron 70 huellas de 3,6 millones de años en Laetoli(Tanzania).

Las huellas, 2 series paralelas separadas entre sí por unos 25 cm; tienen un recorrido de norte a sur de 35 metros. En principio se pensó que correspondía a 2 homínidos pero se concluyó con que en realidad eran las huellas de 2 adultos y un niño. Las huellas se han atribuido a la especie Autrolopithecus affarensis.
¿Por qué son tan importantes estas huellas?

Hay varias razones para considerar estas huellas como imprescindibles en el conocimiento de la historia de la humanidad. En primer lugar porque gracias a este descubrimiento se comprobó como el hombre caminaba perfectamente y de forma muy parecida a la actual mucho antes de lo que se había pensado hasta entonces y, en segundo lugar, porque demuestran la locomoción bípeda perfecta.

¿Pero cómo se pudieron conservar estas huellas hasta ahora?

Con la expulsión de una capa de cenizas del volcán Sadiman (a 20 km. de las huellas) cayó una lluvia. Los homínidos y otros animales caminaron sobre el suelo y, debido a la humedad, la ceniza hizo las de cemento y las huellas quedaron impresas.


Nuevas erupciones volcánicas siguieron desprendiendo cenizas, cubriendo las huellas, y de este modo se conservaron las pisadas hasta hoy.

Las huellas de Laetoli se están deteriorando

Triste noticia pero es así. En 1995 se dieron cuenta que se estaban resquebrajandodebido a las raíces de las acacias y otros arbustos. Entonces el Instituto de conservación de Getty (EEUU) consolidó la zona con productos químicos y nuevos materiales para proteger las huellas durante unos 50 años, pero…

Desgraciadamente no ha sido así; unos cuantos arqueólogos entre ellos el español Manuel Dominguez Rodriguez del Instituto de Evolución Humana en África (IDEA)constataron en el 2011 que las huellas se han deteriorado y es que las raíces han seguido haciendo de las suyas y han penetrado por la capa química que se puso como protección, también ha entrado humedad y termitas.

Kikwete el presidente tanzano decidió que lo mejor era retirarlas y ponerlas en un museo cercano a la zona: el dinero para el Museo saldrá de la venta de entradas para los visitantes de las huellas y de los beneficios que se obtengan con nuevos alojamientos turísticos que se construyan en la zona.
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