Orígenes e historia de la fotocopiadora

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Orígenes e historia de la fotocopiadora
La Fotocopiadora, tiene sus orígenes como medio impreso, desde Gutemberg (1400-1468).

Los procesos de duplicación mecánica abrieron el acceso a la cultura e información, que hasta entonces eran contenidos en manuscritos manuales.

Ya han pasado más de siete décadas desde que un simple trozo de papel con una inscripción manuscrita, 22-10-38, Astoria, sentara las bases de la impresión moderna.

En 1867 la aparición de la máquina de escribir aumentó la posibilidad de duplicar originales.

Antes de la llegada de la copiadora, hacer una reproducción de un documento requería un gran trabajo basado principalmente en la fotografía o la mimeografía.

Lo común para duplicar un documento era usar papel carbón (papel de calca o de calcar); pero en 1903, el norteamericano G. C.

Beidler descubrió el modo de hacer la reproducción rápida de un documento por revelado instantáneo de un negativo fotográfico, técnica que patentó en 1906.

Este revelado rápido dio origen a las primeras fotocopias, más parecidas a una fotografía que a la copia corriente que conocemos hoy, obtenida de la fotocopiadora.




El 22 de octubre de 1938, Chester Carlson , sacó la primera copia exitosa en papel por medio de un sistema llamado xerografía. Xerografía deriva del griego xeros = seco y graphos = escritura, que significa escritura o impresión en seco.

La parte seca de este proceso significa que las copiadoras pueden usar papel común, sin tratamiento especial.

La xerografía eliminó el uso del papel caro especialmente estucado.

Este invento, fruto del espíritu inquieto y emprendedor de este físico y abogado de patentes, dio origen a la multinacional Xerox Corporation, conocida en 1959 por la introducción en el mercado de la Xerox 914, la primera fotocopiadora de una sola pieza que utilizaba el método de xerografía desarrollado por Carlson.

Pero para entender la importancia de este método tenemos que remontarnos a los inicios de su creación.

Según cuentan las biografías, este abogado estadounidense cansado de copiar infinidad de documentos legales a mano con hojas de papel carbón o mediante las costosas y lentas técnicas de revelado fotográfico, decidió investigar formas alternativas para la copia de documentos.

Sus conocimientos como físico le llevaron a experimentar con cargas electroestáticas y materiales fotoconductores, dando como resultado la invención de la electrofotografía.

Término poco después paso a denominarse como xerografía, de los términos griegos xerox –seco–y graphein –escritura–.

Esta nueva técnica inventada por Carlson emplea la carga electroestática en seco para la reproducción de documentos, inaugurando el punto de partida para el desarrollo de las actuales copiadoras e impresoras láser.

Tras la negativa de una veintena de empresas y del Consejo Nacional de Inventores de EEUU, el éxito de esta técnica de impresión tuvo que llegar 9 años después de la mano de una pequeña empresa llamada Haloid, que compró los derechos de patente.

Mientras investigaba en el Batelle Memorial Institute, Carlson perfeccionó el sistema del copiado xerográfico y vendió los derechos comerciales a la compañía Haloid en 1947.

Orígenes e historia de la fotocopiadora

Este documento histórico creado por Chester Carlson hace 75 años, conmemora la invención de la xerografía y está considerado como la primera imagen xerográfica de la historia, dando origen a toda una industria que revolucionará los métodos de impresión y copia de documentos hasta nuestros días.

Haloid destinó millones de dólares para investigar e implementar la tecnología de Carlson en la Haloid Xerox Model A, la primera copiadora xerográfica introducida en el mercado en 1949.

En 1950 Haloid cambió su nombre por Xerox e introdujo la primera copiadora xerográfica automática a nivel comercial en 1959.

Cuando se sacó al mercado una nueva máquina automática capaz de realizar copias en papel común de forma rápida y sencilla.


La Xerox 914.

Este modelo, cuyo nombre hacía referencia al tamaño de papel en el que se realizaban las copias –9 x 14 pulgadas–, supuso unos beneficios para Haloid Xerox de dos millones de dólares en ese mismo año, pasando a facturar la friolera de 22,6 millones de dólares tan solo cuatro años más tarde.

Orígenes e historia de la fotocopiadora

Sacando la primera copia en 15 segundos y en 7.5 segundos las siguientes. Así la fotocopiadora se define como uno de los inventos más notables del siglo XX.

En 1961, la compañía especializada en sistemas de impresión pasó a llamarse Xerox, convirtiendo la industria de la copiadora en una herramienta fundamental para el mundo corporativo, innovando y transformando la forma de trabajar de las empresas hasta nuestros días.

Hoy todas las marcas de copiadoras, utilizan básicamente el mismo proceso xerográfico, estas máquinas utilizan tinta en polvo, funcionan aprovechando la electricidad estática y son capaces de imprimir muchas copias por minuto.

Una nueva generación de copiadoras invade ahora el mercado, usando tecnología digital, cuyas ventajas más notables son la mayor calidad de imagen, facilidad de operación, bajo ruido, bajo consumo de energía, menos mantenimiento técnico y vapor velocidad en procesar las fotocopias.

Lo más atractivo de la generación digital, es que son multifuncionales, prestando también servicio de impresora, pueden además ser conectadas a un PC.

Lo que conlleva a que existan copiadoras multifuncionales con características tales como: capacidad de disco duro de 80 GB, impresión con red de lenguaje PCL6, escaneo a color con Sharpdesk (1 usuario), almacenamiento de documentos en disco duro.

Pero, ¿cómo funcionan?


Para empezar existen 2 tipos de fotocopiadoras:

1- Xerográficas(usan papel normal)

Proceso:

El documento original es barrido por un rayo de luz intensa que proyecta la imagen sobre un tambor giratorio de superficie fotosensible (este se carga electrostáticamente en correspondencia con la imagen).

Sobre el tambor se distribuye un polvo pigmentado (tóner) que se adhiere a las zonas electrizadas (donde hay imagen), reproduciendo el escrito o dibujo original.

La imagen así pigmentada es transferida del tambor al papel dispuesto en la fotocopiadora, el cual finalmente se calienta para fijar de modo definitivo el pigmento sobre la copia.

2.Electrostáticas(usan un papel sensible especial)

Proceso:

La imagen a reproducir se proyecta directamente sobre el papel, cuya superficie queda sensibilizada con cargas eléctricas.

El papel se somete luego a un baño de tóner y las partículas se fijan en las zonas electrizadas de éste dando lugar a la copia definitiva.

Datos curiosos. El paso siguiente fue la fotocopia en color, procedimiento creado por la empresa japonesa Cannon, en 1973. La misma empresa logra la fotocopiadora láser en blanco y negro y posteriormente, en 1986, presenta la primera fotocopiadora láser color sobre papel común.

Entre las marcas más importantes de copiadoras además de Cannon contamos también con otras como Xerox, Sharp, Ricoh, Samsung, Konica, Minolta y Toshiba.

Cabe señalar que, a pesar de que el soporte físico de los documentos ha pasado a un segundo plano con la generalización del PDF y el auge de las tabletas digitales, según las cifras de IDC estiman que sólo en 2011 se imprimieron un total de 3,03 billones de páginas en el mundo.

Todo un récord en plena era digital, donde la gran mayoría de archivos y documentos ya se gestionan y comparten en la nube.

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Autor: Sofia Alvarez
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