Kilimanjaro, la montaña nevada de África

Kilimanjaro, la montaña nevada de África
Curiosidades sobre el descubrimiento del Kilimanjaro, la montaña nevada de África.

Johannes Rebmann (1820-1876) fue un misionero luterano alemán que trabajaba en la Misión Rabai, la primera misión cristiana en el este de África, cerca de Mombasa , una ciudad costera en la Kenya de hoy.

Rebmann aprendió swahili y fue capaz de hablar con los comerciantes de las caravanas que le hablaron de una gran montaña blanca a la que ahora llamamos Kilimanjaro, que se hallaba a más de 200 kilómetros hacia el oeste, en una vasta región que era desconocida hasta entonces por los europeos.

La leyenda de la gran montaña de plata

Esta alta montaña, que era un punto de referencia para las caravanas que viajaban desde el corazón de África hasta el puerto de Mombasa, fue llamada Kilima Njaro.

Según la leyenda, estaba guardada por espíritus feroces que matarían a cualquiera que se acercara a la montaña de color plateado.

Según esta leyenda, la muerte se produciría por el ennegrecimiento de brazos y piernas.

Rebmann y su compañero misionero Johann Ludwig Krapf, sin embargo, entienden que las leyendas nativas en realidad representan los terribles efectos de la congelación, y que la montaña de plata no era más que una montaña de nieve. 

Más tarde, después de ver la montaña y de verificar que estaba cubierta de nieve, Rebmann se reafirma en su sospecha: un hombre semidesnudo moriría de frío en aquel lugar.

Kilimanjaro, la montaña nevada de África

Rebmann recibe permiso para viajar al interior

En 1848, a los 28 años de edad y después de pasar cuatro años en África, Johannes Rebmann se aventuró hacia el interior para hacer proselitismo y convertir a los indígenas al cristianismo.

Recibió permiso del gobernador de Mombasa para viajar y se dispuso a visitar Chagga, “la nieve del campo de África Oriental”, el 27 de abril de 1848. Rebmann viajaba en una pequeña caravana compuesta por su guía y el líder de la caravana Bana Kheri, nueve porteros y camellos.

A medida que el grupo viajaba por las montañas bajas cubiertas de maleza, Rebmann menudo se alejaba de la caravana y para trepar hasta la cima de las colinas altas para ver si podía espiar la gran montaña blanca de la leyenda.
Rebmann observa la montaña coronada de nieve

El 11 de mayo, Rebmann descubrió que la montaña estaba coronada de nieve, y trató de describir el concepto de nieve a su guía y a los porteadores antes su incredulidad. Bana Kheri le dijo que no había ninguna palabra para esto, “nieve”, ni siquiera en el lenguaje de la gente chagga que vivían de la montaña.

Después de descansar y leer su Biblia, Rebmann continuó hacia el oeste hacia el Kilimanjaro con la caravana y en dos días más llegaron Chagga.


Rebmann vuelve a Chagga


Más tarde, en noviembre de 1848, el explorador accidental Johannes Rebmann regresó al Kilimanjaro y a la tierra de la Chagga. En este viaje, se enteró de que en Chagga llamó a la cumbre más alta de la montaña Kibo, que también era su palabra para “nieve”, y que creían que la montaña era la fuente de todos los ríos. 

Más tarde escribió que él también se enteró de que el Chagga creen que “podían subir a la montaña y descender de nuevo en condiciones de seguridad, si lo hacían en la estación correcta.”

Pero muchos murieron en el intento, porque no sabían lo que era la temporada correcta.
Rebmann publica sus viajes

El relato de los viajes de Rebmann al Kilimanjaro fueron publicados en la primera edición de la revista mensual Church Missionary Intelligencer, una publicación de la Sociedad Misionera de la Iglesia en Londres en mayo de 1849.

La revista relató el descubrimiento de Rebmann de una gran montaña cubierta de nieve cercana al ecuador, lo que asombró tanto al público como los geógrafos, como William Desborough Cooley, experto en geografía africana que nunca había visitado el continente.


Cooley descarta la existencia de la montaña nevada

Nadie, especialmente el Sr. Cooley, cree que una gran montaña cubierta de nieve durante todo el año pueda estar ubicada en el África ecuatorial, una zona caliente y húmeda. La montaña, según dijo Cooley, tendría que subir a más de 18.000 pies y tener una “masa estupenda.” 

Él también se burló de la idea de que un simple misionero sin ninguna formación en geografía supiera de lo que estaba hablando.

En el 19 de mayo 1849, en la revista Ateneo, Cooley desestimó la observación de Rebmann sobre nieve, diciendo que era como una “combinación fortuita de la imaginación y la mala visión”, y rotundamente declaró: “Niego por completo la existencia de nieve en el Monte Kilimanjaro . “

Rebmann continúa la obra misional hasta 1875

Mientras tanto, Johannes Rebmann fue secuestrado en el este de África y no sabía nada de la controversia que había provocado su artículo sobre Kilimanjaro. En lugar de ello, continuó sus exploraciones de la región circundante en 1849 para llevar el Evangelio a las tribus nativas. 

Rebmann se quedó en África como misionero durante otros 29 años, y no regresó a su Alemania natal hasta 1875. 

Este aventurero accidental, que sentó las bases para la posterior exploración africana, murió de neumonía el 4 de octubre de 1876.

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